Cómo es que cualquiera, incluso robots, pueden engañar a Twitter para tener más seguidores

Tener seguidores en Twitter o en cualquier red social, parece algo complicado pero en verdad no lo es tanto. Básicamente hay que dedicarle algo de tiempo a cada una de las redes sociales existentes para entender como funcionan y acto seguido será muy fácil obtener decenas o miles de seguidores.

Aparentemente hay una regla general aplicable a todas las redes sociales en el sentido de ser lo más real posible e  interactuar con los potenciales seguidores. Esa regla, sin embargo se puede “automatizar” (y por ende dejar de ser tan “real”), con el objetivo de conseguir la mayor cantidad de seguidores lo más rápidamente posible, objetivo que es uno de los más buscados por todos los que exploran maneras de ganar dinero por internet.

Ocurre que las personas que se dedican a ganar dinero por internet, les interesa de sobremanera obtener la mayor cantidad de seguidores para así luego derivar tráfico hacia sus páginas de aterrizaje (landing pages) donde venden sus productos.

Prueba de lo anterior es el experimento que han llevado a cabo la Federal University of Minas Gerais in Brazil y el Indian Institute of Engineering and Technology quienes programaron 120 BOTS (los BOTS son unos programas diseñados para realizar actividades específicas) y que lograron luego de un mes tener 4,999 seguidores. De ellos, Twitter solo descubrió que un 31% eran programas automatizados y eliminó sus cuentas.

Lo irónico del caso es que algunos de los Bots tenían un Klout Score (es un ranking que mide la influencia de los usuarios en las redes) mucho más alto que algunos miembros del comité que iba a revisar los resultados de esta investigación.

En resumen lo que hicieron los Bots fue:

1. Tener una alta actividad en Twitter. Más éxito tuvieron los que publicaban permanentemente frente a los que supuestamente “descansaban” en las noches para hacerlos parecer más “humanos”.

2. Publicar retweets puros y retweets con agregados “humanos”. Los Bots estaban programados para hacer retweets puros sin ningún agregado y para hacer retweets con unas pequeñas frases agregadas automáticas como “I don’t have an error in it :).”. Más éxito tuvieron estos mensajes retweteados con los agregados.

3. Seguir a personas de un nicho específico. Se escogió al nicho de los interesados en software y cuando los Bots eligieron ese nicho tuvieron más éxito que cuando seguían usuarios aleatorios.

Sencillas estrategias que, sin saber programación, cualquiera puede seguir para conseguir la mayor cantidad de usuarios en Twitter. En lo personal, prefiero seguir manteniéndome lo más “real” y auténtico que pueda compartir.

Si quieren leer al detalle la investigación comentada pueden leer más sobre el tema en idioma inglés en FastCompany

La INFObesidad el nuevo mal de nuestros tiempos que las personas de negocios deben de tener en cuenta para tener éxito

La INFObesidad es un término que Alvin Toffler hizo popular en la década del 70 y que en inglés se dice INFObesity y que como ya estarán imaginando viene de juntar la palabra INFO de información y la palabra OBESIDAD. El término quiere hacer referencia al exceso de información que hoy día cualquier persona recibe por diversos medios y en especial por internet lo cual hace que se haga muy difícil procesar toda dicha información.

La existencia de la INFObesidad en nuestra sociedad moderna, nos obliga a manejar nuestras relaciones interpersonales y con ello las de negocios de una manera muy distinta a como se hacía hace apenas una década atrás.

El exceso de información sencillamente nos obliga a ser más rápidos y directos por que si no lo somos, no podremos captar la atención de nuestro interlocutor dado que éste al encontrarse bombardeado de información no nos prestará atención si es que nosotros no llegamos muy rápidamente a decirle lo que queremos.

Antes incluso del internet, esto ya venía siendo una tendencia en el mundo de los negocios y por eso es que existían una serie de técnicas como la técnica del ascensor o elevador que consistía en dar un mensaje lo más concreto posible, en menos de 60 segundos que era lo que se calculaba subía un ascensor en un rascacielos (la idea es que en el ascensor me encontraba con alguien que quería conectar para mi negocio y solo tenía la oportunidad de hablarle mientras que coincidíamos en el ascensor).ascensor

En esta sociedad actual, ¿tú eres rápido y directo al momento de hacer negocios?

Para poder serlo tu mensaje desde el inicio debe de captar la atención de tu interlocutor, las grandes introducciones ya no son admisibles salvo que obedezcan a una campaña de intriga para captar aún más la atención de tu prospecto de cliente.

Ahora ¿cómo me puedo conectar con alguien en 60 segundos o 2 minutos? He ahí el reto y para eso existen una serie de técnicas y estrategias que deben de aplicarse desde la redacción de un email, el diseño de un website hasta la redacción de una carta formal. Muchas veces por ejemplo, con las personas que vienen a practicar con mi persona, tienen que redactar documentos y al inicio son bastante dispersos y ahí les digo: “esta no es una novela de suspenso”, por qué es que tengo que esperar al segundo o tercer párrafo para saber lo que quieres decir.

No es que esta brevedad y el carácter directo que tienen que tener nuestros mensajes, sea mejor o peor al estilo anterior que existía, pero lo cierto es que es nuestra realidad actual y debemos de aprender a convivir con dicha realidad si es que queremos tener éxito en nuestros negocios dado que llegar con nuestro mensaje resulta vital para lograr ese objetivo.

Ganar dinero vendiendo acciones de tu propia persona, se tu mismo una empresa con acciones en venta

¿Estarías dispuesto a convertirte en esclavo de tus accionistas sobre tu mismo cuerpo y tus sueños?

Me sorprendí mucho al leer la noticia que les voy a pasar a comentar dado que considero que es una forma de esclavitud encubierta que ciertamente se trata justo por eso más en una estrategia de guerrilla marketing para promocionarse.

Se trata del caso de Mike Merrill quien ha decidido emitir 100,000 acciones sobre su propio cuerpo a U.S.$1.00 por acción.

La propuesta nació en el 2008 y se ha convertido en todo un experimento sobre como se comportan los inversionistas tomando decisiones sobre la vida de Mike dado que la idea es que los inversionistas, en función a la cantidad de acciones que tienen puedan tomar decisiones sobre los diversos aspectos de la vida de Mike.

¿Mike podría no hacerle caso a sus inversionistas? Cómo él mismo señala si no le hiciera caso a sus inversionistas sus acciones bajarían de precio así que mejor sigue sus decisiones. Por otro lado Mike Merrill considera que sus accionistas al tener una inversión de dinero puesta en su persona se inclinarán a tomar las mejores decisiones sobre su vida que tal vez las que podría tomar él mismo.

La historia de Mike Merrill no es extraña dado que en Inglaterra también hay otro experimento similar donde un novelista Cathal Morrow ha puesto en venta 30,000 acciones de sí mismo a 10 Libras Esterlinas cada acción.

En el caso de Cathal Morrow el proyecto de vender acciones de sí mismo están más relacionadas a la rentabilidad que sus inversionistas podrían obtener de la venta y regalías de sus libros.

Personalmente, más allá del hecho de ser excelentes estrategias de guerrilla marketing, no resulta para nada recomendable vender acciones sobre uno mismo al implicar una especie de esclavitud pero sobre todo por el hecho que resulta absurdo, económicamente hablando, hipotecarse a sí mismo y lanzar una inversión que no resultará atractiva para los inversionistas por su falta de predictibilidad en su rentabilidad además de su alto riesgo.

Algunos consejos para mejorar la relación con los clientes de tu idea de negocios

Muchas veces los empresarios se enfocan en captar nuevos clientes y se olvidan de sus clientes actuales. Al actuar así se olvidan que una gran fuente de nuevos clientes son las referencias que pueden dar de nosotros nuestros clientes regulares.

Además, si perdemos a nuestros actuales clientes, de nada servirán nuestros esfuerzos para captar nuevos.

Existen por eso diversas estrategias para mantener una buena relación con nuestros clientes pero la principal es la comunicación. Sin comunicación la relación se deteriora y puede finalmente perderse.

Para mantener esa comunicación fluída recomiendo hacer lo siguiente:

1. Informar a tus clientes lo que estás haciendo. El informe no tiene que ocurrir cada vez que pase algo sino que tiene que ser enviado al cliente en forma sistemática con una frecuencia de una vez al mes o una vez cada quince días o lo que la necesidad y naturaleza del servicio aconseje.

2. No mezclar el informe al cliente con la promoción de nuevos productos o servicios. Un error usual es comunicarse con el cliente solo para ofrecer nuevos servicios o productos, es decir para seguir vendiéndole. Si bien eso no está en sí mismo mal, no puede ser mezclado con el informe sistemático que tenemos que hacerle de los temas que nos han encargado. Tal vez lo recomendable es realizar dos reportes por separado.

3. Informar las malas noticias apenas sucedan. Jamás demores las malas noticias, si el producto no va a estar listo al tiempo ofrecido, o si los servicios tuvieron algún problema, infórmale al cliente de inmediato, no ocultes la información dado que puedes tener la mala suerte que el cliente se entere y lo único que pasará será que pierdas credibilidad. Además le permites a tus clientes tomar las previsiones que fueran necesarias por el problema que has tenido.

4. Escucha a tus clientes. ¿Cuándo fue la última vez que le preguntaste a tu cliente qué pensaba de tu idea de negocios? es esencial escuchar a tus clientes y a veces la forma de hacerlo es con pequeñas encuestas que te permitan saber qué piensan tus clientes y poder vislumbrar sus necesidades. Estas encuestas te permitirán aprender y mejorar en el desarrollo de tu idea de negocios.

Espero que estos consejos puedan ser de utilidad.

¿Cuándo fue la última vez que hablaste con un periodista sobre tu idea de negocios? Cómo vender más generando publicidad gratuita.

Una de las quejas usuales de los pequeños y medianos negocios consiste en las dificultades que tienen para ser conocidos por parte de su mercado objetivo.

Cuando alguien les sugiera implementar una estrategia de marketing sencillamente les parece algo inalcanzable por que se imaginan que tal vez es un proceso muy costoso, fuera del alcance de sus presupuestos siempre tan ajustados que tiene una idea de negocios.

Ciertamente que las estrategias de marketing pueden ser muy costosas pero hay maneras muy inteligentes de desarrollarlas con muy poca inversión que a veces puede ser simplemente el tiempo que el emprendedor despliegue en el desarrollo de su estrategia. Algunas ideas para lograrlo:

1. Estrategias de Viral Marketing o Guerrilla Marketing. Varias veces me he referido en diversos artículos sobre el viral marketing y el marketing de guerrilla que con algo de astucia todo pequeños negocio puede desplegar con muy poco dinero. Se puede por ejemplo concurrir a eventos deportivos y en la entrada de los mismos repartir globos con la marca de mi idea de negocios y si es posible regalar muestras gratis de nuestros productos.

Al poco tiempo, si son constantes (concurriendo por ejemplo a varios partidos de fútbol los domingos) la marca de su negocio comenzará a ser reconocida por el mercado e incluso puede ser objeto de reportajes en diversos medios.

2. Estrategias de Networking – contactarse con periodistas. Hoy en día tener acceso a los periodistas es relativamente mucho más fácil gracias al internet y sus redes sociales como Facebook y Twitter. Lo primero que tienes que hacer es ubicar quienes son los periodistas que podrían hablar de tu idea de negocios y luego comienzas a ubicarlos en dichas redes sociales y empiezas a establecer una relación con los mismos.

Acuérdate que tu aproximación con los periodistas al igual que cualquier otra persona es mediante la creación previa de una relación de confianza que luego te permita crear la oportunidad para conversar con él sobre tu idea de negocios.

Los periodistas siempre anda a la búsqueda de nuevas noticias y tu idea de negocios puede ser la noticia que estaban buscando para lo cual debes de darle un ángulo noticioso de novedad a tu proyecto. Si por ejemplo vendes hamburguesas tal vez sea difícil que lo novedoso sea la venta de la hamburguesa en sí pero tal vez lo novedoso sea tu proceso de producción o incluso tus relaciones laborales o de capacitación de tu personal.

3. Publicidad intermedia agregando valor a la oferta de un tercero. Otra forma de hacer marketing con muy poco presupuesto es “colgándose” del marketing de una empresa de mayor envergadura donde tus servicios o productos le agreguen valor a su oferta.

Un claro ejemplo de esto son los encartes de ofertas de los supermercados o las ofertas de descuentos que se lanzan con las tarjetas de crédito. En el primero caso lo difícil será tal vez vender en un supermercado pero en el caso de las tarjetas de crédito conozco de muchos pequeños negocios que anuncian en sus encartes dado que eso le conviene a las tarjetas de crédito al aumentar su red de ofertas exclusivas.

Suerte en tu proyecto y jamás te olvides de la necesidad de hacer un plan de marketing para tu idea de negocios.

Estrategias para incrementar tus precios y aumentar tus ventas con tus actuales clientes

Para crecer y ganar más dinero un negocio debe de tener más clientes o venderles más a sus actuales clientes.

La forma de vender más y ganar más dinero con nuestros actuales clientes se puede realizar aumentando nuestros precios o generando nuevos procesos de ventas hacia ellos.

Hacerlo requiere mucho tacto dado que puede ocurrir que nuestros actuales clientes se vayan de nuestra empresa y perdamos más dinero del que pensábamos ganar.

En el sitio Wisebread nos dan 5 interesantes estrategias a seguir que a continuación reseño:

1. Especialízate. Trata de ofrecer a tus actuales clientes servicios más especializados y trata de proyectar esa imagen. La especialidad que proyectes te permitirá incrementar tus precios sin que los clientes se sientan perturbados por ello.

2. Incrementa tu precio como un tema regular de tus negocios. Establece una política regular de incremento de precios que tus clientes esperen que pase y que tú puedas explicar por que es que se da ese incremento. Podrías establecer por ejemplo como política incrementar el precio cada seis meses o cada año para cubrir un tema de inflación.

3. Ofrece venta de nuevos productos mediante las técnicas del “upsell” y el “cross sell”. El Upsell consiste en vender una versión premium de tus productos o servicios a más valor y con más características. El Cross Sell es vender nuevos productos de otras áreas de tu negocios. Estas estrategias de Upsell y Cross Sell son las preferidas por los grandes gurús de marketing de negocios.

4. Vende tus servicios en diferentes bloques de tiempo y formatos. Es decir puedes vender tu hora a un precio y la semana a otro incrementando en el proceso de implementación de los bloques el precio.

5. Que tus clientes decidan. Aquí el tema es parecido al Upsell pero en lugar de sucesivas ventas se ofrece al cliente diversas alternativas de precio para productos similares y la idea es orientar al cliente hacia el más caro por tener más características.

Si gustas puedes leer el artículo en inglés de Wisebread haciendo click aquí en este link 

Regresar a estudiar, una estrategia para repensar nuestra idea de negocios y darle un nuevo impulso

Hay muchos momentos que como emprendedores nos podemos sentir perdidos sobre la ruta a seguir. En esos casos lo mejor es dar un alto a todo en la medida de lo posible.

Ese “alto” significa volver a repensar nuestras estrategias y tácticas o incluso volver a cuestionarnos hacia donde vamos.

La recomendación que me permito hacerles es que cuando estén en esa etapa de indecisiones una buena alternativa es el matricularse en seguir un curso relacionado a su idea de negocios o incluso seguir todo un programa de estudios que te puedan ayudar a repensar las cosas.

Mientras que estudias reflexionarás sobre tu idea de negocios pero además podrás aprender más sobre ella misma lo cual te ayudará a que luego puedas volver a engancharte con tu idea o en todo caso reformularla y en casos extremos incluso desecharla por una nueva.

El seguir unos cursos y regresar al régimen académico, te ayudará además a incrementar tu red de contactos con los nuevos amigos y amigas que tendrás con motivo del curso. Los profesores además pueden ser excelentes puntales de nuevas redes de contacto que te serivirán mañana para impulsar tu idea de negocios.

Más conocimientos y más contactos, definitivamente dos elementos muy importantes para desarrollar una idea de negocios y por eso es que si te sientes con dudas sobre tu empresa tal vez regresar a estudiar te sirva para reflexionar y darte el impulso que estás buscando.

Al respecto existen diversos programas y cursos de estudios que universidades e institutos permanentemente están publicitando así que es cuestión que investigues un poco para encontrar el que más se ajusta a tus necesidades.

Si tiene un negocio y quiere ganar más dinero … cobre rápido sus facturas a sus clientes y pague despacio a sus proveedores

En negocios en marcha hay algunas pequeñas cosas que pueden hacer la diferencia para ganar más dinero.

Una de esas pequeñas cosas es el proceso de cobranza de nuestras facturas a nuestros clientes y el proceso de pago a nuestros proveedores.

Ocurre que entre que compramos nuestras materias primas a nuestros proveedores y vendemos los productos que hicimos con esas materias primas, pueden haber 1 mes o 2 meses tal vez y lo ideal será que le paguemos a nuestros proveedores recién pasados esos dos meses.

Desde el punto de vista de los proveedores

Imaginemos por ejemplo que yo vendo camisas. El día 1 compro la tela, la primera semana la confecciono, la segunda la pongo a la venta, la tercera semana recién vendo la camisa; en este ejemplo, lo ideal sería pagar al proveedor de la tela recién a la tercera semana y para ello es que debo de apremiar a mis clientes para que ellos también me paguen a la tercera semana.

Muchas veces los pequeños negocios cometen el error de querer pagar sus cuentas a sus proveedores en forma inmediata bajo un errado concepto de que ellos pagan a tiempo sus obligaciones lo cual es un error de concepto de la mecánica de un negocio donde los proveedores se incorporan a nuestra cadena de negocios y son una especie de “socios” externos de nuestro negocio.

Desde el punto de vista del cliente

En forma similar que hacemos con el proveedor, frente al cliente debemos de ser muy precisos en el proceso de cobranza para que esta no se dilate más allá de lo razonable.

Resulta que puede ser que nosotros seamos los proveedores de otros negocios y sean esos negocios los que nos retrasen los pagos innecesariamente como clientes nuestros.

Ahí existen por ejemplo varias triquiñuelas que algunas empresas usan para retrasar los pagos como señalar que el pago a proveedores solo se realizan la última semana de cada mes y que las facturas se emiten al final de mes. Solo con esa figura nos pueden retrasar la cobranza un máximo de 6 semanas.

Si nuestro cliente es una gran empresa va a ser muy difícil cambiar sus politicas pero en tal caso debemos de tener un seguimiento muy afinado de la emisión de las facturas para que se emitan lo más pronto posible.

Negociar los tiempos de los pagos y las cobranzas y medir los ratios de la competencia

En este orden de ideas resulta crucial negociar con proveedores y clientes el procesos de pago y de cobranza para que se ajusten a la realidad de nuestro negocio.

Es muy importante para eso medir lo que pasa dentro de nuestro negocio pero sobre todo medir los ratios de nuestra competencia para ver cuantos son los tiempos que ellos se toman para ambos procesos de pago y cobranza.

Ese análisis de nuestra competencia nos servirá para negociar ello con nuestros clientes y proveedores pero además para ver si nuestro negocio está trabajando en forma eficiente dado que si nos estamos demorando en cobrar lo que puede estar pasando es que estamos siendo ineficientes en el proceso de colocación y venta de nuestros productos.

10 consejos de diversos gurús de los negocios para ser más productivos y poder ganar más dinero

Los grandes gurús de los negocios, los multimillonarios por su propio esfuerzo, tienen la misma limitante que nosotros los comunes de los mortales: el tiempo.

El día para nosotros como para ellos siempre será de 24 horas pero la diferencia está como es que aprovechamos ese tiempo de la manera más eficiente para ser más productivos.

Resulta así interesante escuchar cuales son los “secretos” de esos grandes gurús para ser más productivos y la revista INC ha reunido a varios de ellos que nos dan simples consejos de productividad que tal vez nosotros ya los sepamos pero que no loes practicamos.

Esos consejos muchas veces marcan el sesgo del personaje y en resumen son los siguientes:

1. Dejar todo e irte a dormir. En otras palabras descansa para ser más productivo.

2. Despide a tus asistentes y haz tu mismo tus cosas personales. La idea es que no te encierres en una torre de marfil sino que sigas teniendo contacto con el mundo y las personas.

3. Ser consistente. En este caso es un escritor muy famoso que recomienda que siempre, todos los días sin excepción, escribir un artículo de 1000 palabras diarias.

4. Trabajar afuera. Es decir si vas a almorzar, si vas de viaje, siempre lleva tu trabajo contigo.

5. Entrena para un reto físico una maratón o ser el próximo Ironman. Esos retos físicos de entrenamiento te llevarán a administrar tu tiempo a la perfección para tu entrenamiento.

6. Ten un diario. La idea es que registres todo lo que haces para ver como llegas a tus objetivos.

7. Dale a las personas la mitad del tiempo que te piden. Si tu asistente te pide 1 hora para hacer el reporte de ventas, dale solo media hora.

8. Juega Warcraft. Este juego de computadora te enseñará las tácticas y estrategias para ser exitoso en los negocios.

9. Adelanta tu trabajo los domingos. Anda siempre a trabajar los domingos unas 4 horas promedio adelantando lo que vas a hacer el lunes.

10. Olvídate de los contratos. Los tratos siempre se hacen con personas no con los contratos y los abogados.

Si quieres saber cual personaje es el que dio cada uno de los consejos arriba sumillados, lo puedes leer en la revista INC haciendo click aquí en este link

Una crisis económica no produce mayor delincuencia, en Estados Unidos los ratios de delincuencia bajan a pesar de su recesión económica

Nadie pone en duda que Estados Unidos se encuentra en crisis económica y en recesión lo único que tal vez se discute es si esa crisis ya está terminando o no.

A pesar de esa crisis económica el FBI ha anunciando que el índice de criminalidad en dicho país ha disminuido en un 5.5% en el año 2010 y con esto se habría puesto en evidencia que la delincuencia no tiene una correlación estrecha con una baja en la economía.

En un interesante artículo publicado en el blog Freakonomics desarrollan precisamente esta información. Los autores de dicho blog son los autores de un betseller del mismo nombre y donde en uno de sus capítulos tratan precisamente el tema de la delincuencia y como es que la misma tiene que ver más con factores como el número de policías y prisiones, el cambio en el mercado de las drogas y la posibilidad de ejercer el derecho al aborto.

En su libro Freakconomics señalaban que los índices de delincuencia no tenía mucho que ver con la economía, estrategias policiales, crecimiento demográfico, la pena de muerte o las leyes sobre armas.

Parece que esta última información estadística del FBI confirma esta hipótesis del libro y que una crisis económica o una mayor pobreza no tiene correlación alguna con los índices de delincuencia.

En el mismo artículo del blog de Freakonomics se cita un comentario de William J Bratton quien ha sido el jefe de policía de Nueva York y de Los Angeles y él dice una frase que resume correctamente este hecho:

This is because most poor people are not criminals and never will be, even if their circumstances grow markedly worse.

Esto es porque la mayoría de las personas pobres no son criminales y nunca lo serán, aún si las circunstancias se pusieran mucho peores.

Si gustas puedes leer el artículo en inglés de Freakonomics haciendo click aquí en este link