La regla de las “dos pizzas” del fundador de Amazon para reuniones productivas

En una corporación lo más improductivo que existe son las reuniones de coordinación o planeamiento. Sin embargo, se da la paradoja de que resultan indispensables para marcar las pautas del negocio.

Muchas veces lo que ocurre es que en la reunión hay 15 o más personas, algunas incluso conectadas vía video conferencia y lo cierto es que siempre hay a lo mucho 3 o 4 personas prestando atención, el resto está totalmente distraído esperando su turno para cuando en la agenda (es es que acaso hay una), hablen de lo que en realidad les interesa o tienen que informar y reportar.

Asimismo usualmente ocurren dos cosas:

1. Reuniones de arriba hacia abajo. Aquí tenemos el caso del líder de la empresa que organiza estas reuniones supuestamente para escuchar a sus colaboradores pero en verdad ya viene con ideas preconcebidas para “comunicar” y “ordenar” lo que se debe de hacer. No se produce así un dialogo de dos vías sino solo de arriba hacia abajo entonces los asistentes al final se preguntan ¿para que diablos me citan a una reunión donde ya todo está hecho? ¿por qué mejor no me envían por email lo que la “cúpula” ha decidido hacer?amzon

2. Reuniones de consenso. Aquí tenemos el otro extremo donde se busca en las reuniones consensos y acuerdos entre los asistentes y se da el fenómeno que al final nadie quiere ser crítico de nadie para evitar ser criticado cuando le llegue su turno. Los asistentes se levantan de la reunión satisfechos de los supuestos consensos y acuerdos logrados solo para llegar a su oficina a criticar esos acuerdos. ¿Si les parecían mal las propuestas por qué no lo dijeron en la reunión? Al final estás reuniones son peores que las anteriores.

¿Qué hacer entonces para que estas reuniones sean en verdad productivas?

Hay muchas formas y estrategias que los líderes de las empresas siguen y resulta interesante por ejemplo escuchar el consejo que nos da Jeff Bezzos, fundador de Amazon respecto a este tema.

Como se da cuenta en un interesante reportaje en The Wall Street Journal, él considera que la comunicación entre su equipo no era lo más conveniente dado que ello no iba a dejar fluir las ideas independientes que pudieran surgir y que pudieran beneficiar a su empresa. Como parte de ese concepto es que él adoptó el concepto o regla de las “dos pizzas” para reuniones corporativas.

Esa regla consistía en que en dichas reuniones jamás podían haber más personas que las que se pudieran alimentar con dos pizzas. Es decir prefería los “petit” comités a las grandes y muy improductivas reuniones.

Interesante consejo a seguir.

Ideas exitosas para aplicaciones de smartphones, los sectores regulados de las industrias

Una aplicación para smartphones nos puede hacer ganar mucho dinero si en verdad resulta efectiva y atractiva para los usuarios. Ya existen varios casos donde los autores de aplicaciones han llegado a ganar cientos de miles de dólares por que su aplicación fue comprada por miles de personas ya sea para iPhones, iPads o los que tienen el sistema Android.

Pero ¿dónde puedo encontrar ideas exitosas para desarrollar una aplicación?

Como sucede en todos los temas creativos, es difícil tener una solución precisa. Tener una aplicación que la compren miles de personas a veces son chispazos difíciles de reproducir incluso para los que crearon una primera aplicación exitosa.

Aplicaciones a la Medida, la creatividad en un segundo planoaplicaciones

Tal vez la solución por ello no sea el pensar en aplicaciones que puedan ser compradas por miles de personas, sino aplicaciones super especializadas, aplicables a industrias muy reguladas y donde los clientes sean esas industrias y no el consumidor final. La idea será así conocer las necesidades de las grandes corporaciones y crear aplicaciones a su medida para que sean usadas por sus propios empleados o para los clientes de dichas empresas como parte de los servicios que les brindan a sus clientes.

El objetivo así no será crear aplicaciones gratuitas o que cuesten U.S.$0.99 (que es el precio usual de las aplicaciones exitosas), sino aplicaciones que puedan costar miles de dólares pero hechas a la medida de un cliente específico. En este caso como podrán apreciar el aspecto creativo pasará a ser algo accesorio dado que la idea de la aplicación vendrá dada de las propias necesidades que tenga la empresa que quiera contar con una aplicación. Lo más importante en este caso será la técnica para que el cliente pueda tener la aplicación que desea.

Un fenómeno así es el que por ejemplo reporta el The Wall Street Journal que da cuenta de como el sector hospitalario de los Estados Unidos ha contratado a una empresa de tecnología para crear una aplicación que permite que los pacientes recuerden sus procedimientos médicos recetados. Obviamente que a alguien se le pudiera haber ocurrido una aplicación similar pero en este caso la idea surge de la propia necesidad del sector hospitalario que seguramente pagará miles de dólares por la aplicación que luego pondrá a disposición de sus pacientes.

Tal vez este proceso donde la creatividad inicial pasa a un segundo plano, no sea tan de leyenda como esos casos donde el creativo gana miles de dólares con una aplicación, pero resulta en verdad mucho más sostenible en el tiempo como negocio al ser más predecible en su rentabilidad al no depender al 100% de la creatividad de un genio (con esto no queremos decir que no haya creatividad en el proceso de hacer una aplicación, claro que la hay pero es diferente a la creatividad necesaria para encontrar la idea original de la misma).

Las industrias reguladas como nicho de mercado para aplicaciones

Son las industrias reguladas, como el sector médico en el caso reportado por el The Wall Street Journal, quienes pueden tener necesidades de estas aplicaciones a medida. La necesidad surge no solo por querer brindar mejores servicios a sus clientes sino de que con ello pueden evitar una serie de multas y sanciones que el sector gubernamental les puede imponer.

Hay varios sectores regulados como el eléctrico, el de construcción, el de la misma telefonía por mencionar solo algunos.

Les garantizo que si ustedes hablan con los gerentes operativos y los legales de dichas industrias, ellos mismos les describirán y les darán la idea de la aplicación que desearían que sus trabajadores o público o clientes tengan en sus teléfonos móviles o celulares.

Otra gran ventaja de iniciar un negocio de esta manera es que las aplicaciones y sus costos se generarán sabiendo de antemano que ya tenemos un clientes garantizado que nos está contratando para el desarrollo de la misma con lo que la inversión y riesgo disminuyen.

Dueño de las medias rojas compra el diario Boston Globe en una baratija, el negocio en crisis de los periódicos

Cada ciudad tiene uno o dos diarios que son los emblemáticos y que duda cabe que el Boston Globe lo es para la ciudad de Boston y en realidad para toda el área de Nueva Inglaterra en Estados Unidos.

Por más que los periódicos impresos traten de no darle importancia a los efectos que ha tenido el internet en sus negocios, lo cierto es que todos los periódicos impresos vienen sufriendo graves crisis de rentabilidad y una evidencia de ello es lo que ha pasado justamente con el Boston Globe que acaba de ser comprado por el dueño del equipo de beisbol Red Sox o medias rojas que tiene su sede principal justo en la ciudad de Boston.

El Boston Globe era propiedad de la empresa New York Times Company (si la misma que es propietaria también del New York Times). Esta empresa había comprado este diario el año de 1993 a U.S.$1,100 millones de dólares y ahora en el 2013 lo ha vendido a tan solo U.S.$ 70 millones de dólares, es decir a prácticamente nada en comparación al precio que pagó en el año de 1993.

Una venta a un precio tan inferior al de adquisición, pone en evidencia que el Boston Globe está pasando una grave crisis económica y que su rentabilidad debe ser nula o muy reducida. Evidentemente que aún vale algo o sino el dueño de los Red Sox no lo hubiera comprado pero quien sabe si podrá levantar a este diario que es uno de los más emblemáticos de Boston.periodico

No cabe duda alguna así que el internet y los medios informativos digitales, han desplazado completamente a los diarios impresos sobre todo en sociedades como la de Estados Unidos que tienen una altísima penetración del internet. La mayoría de usuario hoy en día prefieren informarse por internet en lugar de mancharse los dedos leyendo periódicos impresos que a muy poco tiempo de ser distribuidos, pierden vigencia con la actualización permanente de noticias que nos brindan los medios digitales.

Los anunciantes saben eso y por ello han desplazado parte de sus presupuestos hacia los medios digitales. Los periódicos impresos por otro lado cada día pierden suscriptores reduciendo así sus dos principales fuentes para generar dinero.

Como antes ya lo he comentado, lo que la mayoría de diarios está inclinándose a desarrollar como modelo de negocios, es a desarrollar una agresiva política informativa por internet pero que se pone a disposición de los usuarios mediante la venta de suscripciones digitales para acceder a ese contenido informativo. Esta estrategia aparentemente les está funcionando muy bien a los diarios de contenido especializado como el Wall Street Journal pero a otros no les ha ido tan bien (como tal vez le ha ocurrido al Boston Globe que también vende suscripciones digitales).

Si tu estabas pensando desarrollar una idea de negocios de una revista o de un periódico, debes de analizar con cuidado estas noticias dado que tal vez lo mejor será que enfoques tus esfuerzos hacia un medio digital informativo en lugar de un impreso o incluso pensar en una idea novedosa de brindar información descartando modelos tradicionales de periódicos y revistas. Hoy en día hay blogs que incluso le ganan en tráfico de visitas a algunos diarios tan populares como el mismo New York Times.

El tiempo para el emprendedor, algunos consejos para tener más tiempo para nuestra idea de negocios

Una de las cosas que más estrés producen al emprendedor (tal vez luego de la falta de dinero para su idea de de negocios), es la falta de tiempo.

Lo dramático con el tiempo es que no se puede comprar más tiempo y he allí que es importantísimo que sepamos aprender a administrar nuestro tiempo.

Una de las cosas que he aprendido en estos años es que la mejor manera de administrar cualquier recurso es mediante su medición al detalle para así poder tener un correcto diagnóstico de cómo estamos administrando ese recurso para acto seguido poder introducir mejoras. La medición tiene que ser necesariamente por escrito por que si lo hacemos mentalmente no solo no será preciso sino que además la medición se distorsionará con nuestros propios prejuicios sobre ese recurso.

En un interesante artículo aparecido en The Wall Street Journal, nos dan justamente algunos consejos para poder administrar nuestro tiempo y uno de los más importantes consiste en precisamente aprender a medir nuestro tiempo. Tomando en cuenta lo señalado en dicho artículo y algunas experiencias personales me permito darles los siguientes consejos para administrar correctamente su tiempo:

1. Registra al detalle como usas tu tiempo. Para esto existen diversos programas pero para no complicarte puedes usar simplemente papel y lápiz o el calendario de Google. Allí registra como usas tu tiempo en un registro al instante pero no solo en tus horas de trabajo sino también las horas que dedicas a tu familia.

Luego de hacer el registro de dichas horas por una semana o dos pregúntate ¿estoy realmente ocupado? Te sorprenderá apreciar que hay muchas actividades que en verdad son una pérdida de tiempo.

2. El tiempo no se puede comprar pero sí puedes conseguir más tiempo de otros. Esto es lo que ya antes me he referido como el apalancamiento. Debes de aprender a delegar y para ello debes de contratar personas que puedan hacer esas cosas que hoy día te están quitando tiempo innecesariamente.

Tu tiempo de 24 horas es exactamente el mismo que el que tiene el hombre de negocios más millonario del mundo, todos tenemos la misma limitación de tiempo. La diferencia está en como administramos ese tiempo y como es que aprendemos a delegar para apalancarnos con el tiempo de otros.

3. Cambia tu lenguaje y no digas estoy muy ocupado sino “esto no es prioritario”. Este consejo obtenido del artículo antes citado, persigue como propósito reducir el estrés de la falta de tiempo que todos tenemos. Al ir hacia un leguaje de lo que es prioritario o no, reducimos la tensión que la falta de tiempo siempre nos va a producir.

Espero que estos consejos te puedan servir de ayuda y recuerda que siempre tienes que tener tiempo para tu familia y que ese tiempo no lo puedes apalancar con terceros.

Pequeños negocios de Estados Unidos entran al mercado del Forex para poder ganar dinero a pesar de la crisis económica de su país

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El The Wall Street Journal publica un reportaje que da cuenta que varios pequeños negocios de los Estados Unidos han decidido entrar al mercado del Forex para poder ganar dinero a pesar de la crisis de sus país.

El mercado del Forex es el mercado de la compra y venta de monedas o divisas de diferentes países alrededor del mundo. Es decir yo por ejemplo compro un dólar australiano a un precio determinado y espero mañana venderlo más caro.

El mercado del Forex se ha visto así revitalizado por la crisis económica que ha llevado a que las monedas del mundo fluctúen creando nuevas oportunidades para ganar dinero pero sobre todo para no perder dinero.

En el reportaje del The Wall Street Journal se da cuenta por ejemplo que un pequeño negocio que en forma natural ha entrado al mercado del Forex, es uno dedicado a vender paquetes vacacionales desde Estados Unidos hacia Australia. Este pequeño negocio recibe dólares americanos de sus clientes pero tiene que comprar servicios de hotel en Australia que usa dólares australianos y justo por ello es que ha procedido a entrar al mercado del Forex apostando contra una subida o bajada de dichas monedas.

Esta estrategia de entrar al mercado Forex es una práctica usual de las grandes corporaciones donde por ejemplo Google ha reportado 700 millones de dólares de ganancias desde mediados del 2008 según lo informa el referido reportaje.

No te dejes, sin embargo, entusiasmar por estos números dado que el mercado Forex como cualquier otro mercado puede ocasionar no solo ganancias sino además pérdidas y como ya he señalado en otros artículos hay que tener mucho cuidado además en no usar empresas intermediarias de dudosa reputación sino sólo usar empresas de primer nivel.

Si tu negocio tiene que usar monedas de diversos países tal vez el mercado Forex es algo que debas necesariamente aprender si es que no quieres que tus ganancias desaparezcan como consecuencia de una diferencia de tipo de cambio provocada por la actual inestabilidad económica. Invertir en Forex te dará la cobertura necesaria para reducir los riesgos de esos cambios.

Puedes leer el artículo del The Wall Street Journal citado haciendo click aquí en este link

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Ofrece menos y da más, una estrategia para tener clientes leales y ganar más dinero con tu inversión

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En un interesante artículo publicado en el The Wall Street Journal nos proponen una simple estrategia para tener a nuestros actuales clientes más fidelizados.

La idea es muy simple ofrecer menos y dar más a los clientes.

El artículo recomienda que siempre debemos de tratar de superar las expectativas de los clientes para que así estos se queden sorprendidos con el servicio que le brindamos y se convertirán en leales clientes que difícilmente se irán con nuestros competidores. Además esos mismos clientes serán los promotores de nuestra idea de negocios.

Así si por ejemplo tenemos que preparar un reporte para el 28 de Julio lo mejor es entregarlo al cliente el 23 de Julio superando con ello las expectativas del cliente.

Para hacer posible esta propuesta, incluso resultaría recomendable que así sepamos nosotros que un trabajo lo podamos entregar el mes de Julio que mejor lo ofrezcamos que estaría listo en el mes de Agosto para así poder sorprender al cliente con una fecha anticipada de entrega.

Evidentemente hay que tener cuidado con el uso de esta estrategia con los clientes iniciales dado que si se les alarga el tiempo de entrega demasiado, tal vez ellos no nos lleguen a contratar dado que la competencia les ofrece tiempos más cortos de entrega.

Pueden leer el artículo en Inglés del The Wall Street Journal que he comentado haciendo click aquí en este link

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El débil bloqueo de acceso al contenido pagado del The Wall Street Journal

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Espero que este artículo no me traiga ningún tipo de problema legal pero lo escribo dentro del marco de mi derecho a informar y por cuanto creo que es necesario escribirlo para llamar la atención sobre los problemas que a veces tiene el internet para bloquear contenidos.

Ocurre que el The Wall Street Journal tiene dos tipos de contenidos en su website, uno que es de acceso público y otro segundo cuyo acceso es privado reservado exclusivamente a sus suscriptores. Los contenidos reservados tienen un pequeño ícono de una llave para diferenciarlos y si uno hace click en el artículo el mismo no aparece sino que sale una solicitud para que te suscribas.

El otro día había un muy interesante artículo en dicha publicación y como no podía leerlo por que estaba bloqueado para suscriptores, decidí entonces buscar en internet, mediante Google, quien más había escrito sobre el mismo tema. Puse en el buscador de Google el artículo y salió entre los primeros resultados el artículo del The Wall Street Journal, como sabía que estaba bloqueado no iba a hacer click pero al mover el mouse de mi Mac por error se hizo click y oh sorpresa apareció el artículo bloqueado.

Me llamó la atención y comencé a hacer pruebas con otros artículos bloqueados y el resultado fue el mismo, si ingresaba el título del artículo en Google podía acceder a su contenido.

Miren un video donde muestro lo anterior:

Este acceso a contenidos bloqueados es evidentemente un ingreso prohibido pero la facilidad con que uno puede hacerlo pone de manifiesto la debilidad del sistema de bloqueo del The Wall Street Journal y me resulta inexplicable por que es que no le han dado solución dado que finalmente la entrada se hace desde Google sin ningún esfuerzo ni necesidad de hacer nada en especial.

No se si es un problema de Google o del The Wall Street Journal pero merece una pronta solución. Una hipótesis que se me ocurre es que tal vez dicha publicación al dejar la posibilidad de ver los contenidos desde Google lo que quiere es privilegiar el tráfico de visitas a su website y que tal vez este acceso sea posible solo desde países fuera de Estados Unidos (USA).

Si ustedes tienen contenidos bloqueados en su website prueben lo que yo he hecho para ver si es que su sistema al final se ve vulnerado o no y busquen otras alternativas de bloqueo de contenidos.

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Errores usuales que un nuevo empresario comete en su idea de negocios al tratar de administrar a sus trabajadores

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Iniciar una nueva idea de negocios es toda una aventura.

Antes de iniciar esa aventura el emprendedor debe de tratar de aprender todo lo que pueda para hacer que su nueva empresa se convierta en una idea de negocios rentable pero la verdad es que resulta imposible llegar a saber todo y muchas cosas se van aprendiendo en el camino.

Entre las cosas a aprender una de las que menos se da importancia por parte de los nuevos emprendedores es lo relativo a la contratación y administración del personal que trabajará en la nueva empresa. Muy rápidamente, sin embargo, el emprendedor que quiere ser exitoso, se percatará que sus trabajadores son un aspecto esencial y fundamental para tener éxito en su idea de negocios.

Muchas veces por ejemplo se da el contrasentido que uno a veces empieza en el mundo de los negocios escapando de un mal jefe y al final uno termina siendo también un mal jefe.

En el The Wall Street Journal han hecho una compilación de los errores más básicos que debemos evitar cometer al administrar a nuestros trabajadores a quienes yo prefiero llamar nuestro equipo de trabajo. A continuación en base a esa compilación algunas ideas:

1. No verificar la competencia de los trabajadores contratados. A veces asumimos que un trabajador es competente para hacer alguna tarea que nos parece obvia y lo cierto es muchas veces no lo serán. Lo que se debe de hacer siempre es verificar que el trabajador conozca y realice adecuadamente cada tarea que le encomendemos.

2. Tratar de evitar herir sentimientos. No debes de mentir si algo está mal y tal vez debas de despedir a alguien si es necesario. Lo cierto es que tú estás desarrollando una idea de negocios y estas contratando personal competente en las áreas que desees, si esa competencia no es real y cometiste un error en la contratación entonces explica que ello ha sucedido y procede a tomar las medidas correctivas cuanto antes.

3. Confiar ciegamente en tus trabajadores. Siempre debes de tener presente que tus trabajadores son tu equipo de trabajo y que debes de delegar y aprender a delegar funciones en ellos pero al final tú eres el líder de tu idea de negocios y debes de marcar las pautas y políticas dentro de tu empresa para evitar que los trabajadores al final hagan las cosas como a ellos les parezca usando criterios disímiles o no conformes a la visión que tú tienes que poner en tu idea de negocio.

4. Dar señales contradictorias. Trata de tener un manual interno que sea claro para evitar así que los trabajadores tal vez interpreten tu conducta como señales contradictorias. Este último aspecto es uno de los errores más usuales en los emprendedores novatos dado que ellos mismos tal vez están experimentando cambios que sus trabajadores pueden interpretar erradamente.

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La soledad de los emprededores, estudio demuestra que no se habla del negocio con el esposo o esposa

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El emprendedor, el hombre o mujer de negocios, es una persona especial que se encuentra muchas veces en la total soledad luchando por sus sueños sintiéndose incomprendido por los demás.

Si tú quieres dedicarte a desarrollar una idea de negocios debes de tener por eso muy en claro que si bien tu familia te puede estar acompañando en tu proyecto, muchas veces ello no sucederá y tú estarás en la total soledad al mando de tu idea de negocios.

En un interesante artículo publicado en el The Wall Street Journal se da cuenta de un estudio desarrollado por American Express donde en una encuesta hecha a 726 propietarios de ideas de negocios se puso en evidencia que la tercera parte de ellos manifestaba que sus parejas no tenían un conocimiento exacto de lo que sucedía en su negocio.

Lo anterior pasaba tanto por que el emprendedor no lo comunicaba como por el hecho de existir muchas veces desinterés por parte de las parejas de conocer qué es lo que pasaba en el negocio. La comunicación sobre el negocio sólo se daba si afectaba de alguna manera la economía familiar.

En mi experiencia personal yo al inicio luchaba por que mi esposa se comprometa en mis proyectos de negocios pero fue una lucha inútil. Ahora prefiero llevar adelante mis proyectos y comunicarle sólo los temas que considero muy importantes y la cosa camina mejor.

Esto ha sido sin embargo, parte de un proceso personal y familiar dado que tuve y tengo que convivir con lo que yo llamo la “soledad del emprendedor” luchando por mis sueños y proyectos y por eso es que muchas veces es importante tener un socio para ir evaluando las ideas de negocios y proyectos. Como emprendedor debes de comprender que al final de cuentas esa no es la función de tu esposo o esposa o pareja como a mí me costó mucho comprender.

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Cómo ganar millones de dólares con un negocio dedicado a los rulos, ondas o rizos de cabellos de mujer

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Este es un caso que puede servir de ejemplo como una idea de negocios focalizada en un nicho de mercado puede tener exitosa y tener una alta rentabilidad.

Se trata de una empresa llamad Ouidad que comenzó con un salón de belleza, peluquería o spá para mujeres pero sólo para mujeres que tenían cabellos rizados o como se dice también con rulos u ondulados.

Esa especialización hizo que Ouidad se distinguiera en el competitivo mercado de salones de belleza y peluquerías de los Estados Unidos.

El periódico The Wall Street Journal en su website le ha hecho un reportaje a la fundadora de esta idea de negocios llamada Ouidad donde ella cuenta que el negocio comenzó en 1983 de una manera inusitada.

Ese año ella y su esposo estaban decididos a llevar adelante una idea de negocios propia pero mientras que ella quería lanzar la idea de la peluquería para mujeres con cabellos rizados, su esposo quería tener un restaurante.

ideas de negocios

Como no se decidían lanzaron una moneda al aire y evidentemente ganó ella y lanzaron lo que hoy es la exitosa empresa Ouidad que ahora tiene su propia línea de productos especializados sólo en mujeres con cabellos rizados o con rulos.

Ouidad, luego de abrir varios puntos de venta en el 2007 recibió una inversión de capital que le permitió crecer a donde se encuentra actualmente donde viene reportante ingresos entre 25 y 30 millones de dólares.

Especialización para distinguirse fue una de las claves de su éxito.

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